Potosí

 

 

 

Ander Izagirre

Traduit de l’espagnol par Alfredo Mallet

Préface de Jacques Gardon

Postface de Franck Poupeau

Potosí, sur le terrain avec les mineurs boliviens

Le Cerro Rico surplombe la ville de Potosí. Cette montagne de 4 782 mètres d’altitude est riche en argent et en étain. Le journaliste Ander Izagirre s’est rendu jusque-là pour enquêter sur les conditions dans lesquelles les mineurs boliviens et leurs familles exploitent ces ressources. Une investigation complétée par le récit d’événements historiques qui ont marqué la Bolivie.

La précarité des mineurs de Potosí

L’enquête d’Ander Izagirre est basée sur de nombreux témoignages de mineurs ou de personnes ayant un lien avec eux. On découvre alors un environnement précaire : les mineurs de Potosí travaillent avec des outils rudimentaires ; de jeunes adolescents sont couramment employés pour se faufiler dans les boyaux les plus étroits. Alicia en est un exemple. Cette jeune fille qui a noué une relation de confiance avec Ander Izagirre constitue le fil rouge de ce récit. Son seul témoignage permet de soulever certaines questions auxquelles la société bolivienne fait face : les conditions de vie et de travail précaire des mineurs ; l’emploi des enfants ; la protection des femmes contre les violences sexuelles. Le livre aborde également d’autres questions telles que la pollution engendrée par l’activité minière, les problèmes sanitaires ou l’aide aux nombreuses veuves de mineurs.

L’histoire de la Bolivie à travers l’exploitation des mines

Ander Izagirre cherche aussi à comprendre les origines de la précarité dans laquelle vivent les mineurs. Il a poussé son investigation en faisant de nombreuses recherches historiques. Ce livre contient ainsi les principales étapes de l’exploitation des mines en Bolivie, depuis la colonisation espagnole jusqu’à aujourd’hui. L’histoire récente y tient une bonne place, car elle est riche en événements : l’emprise économique et politique des barons de l’étain puis des États-Unis ; la répression exercée par le régime dictatorial avec le concours de Klaus Altmann alias Klaus Barbie ; le projet avorté du soulèvement des mineurs initié par Che Guevara.

Les combats des mineurs boliviens pour l’amélioration de leurs conditions de vie

Les mineurs et leur famille ne se résignent pas tous à demeurer dans des conditions précaires. Potosí traite également de leurs luttes. Il y a des combats collectifs comme celui mené contre le régime dictatorial des années 1960-1970. Il y a des actions locales qui débouchent sur la création de structure d’aide aux femmes et enfants de mineurs. Il y a des initiatives individuelles comme celle d’Alicia. Elle s’est fixé comme objectif de partir de la mine pour ne pas se faire avaler par la montagne qui dévore les hommes – comme on nomme également le Cerro Rico.

Potosí d'Ander Izagirre, une enquête sur le secteur des mines en Bolivie - photo Jeremias Gonzalez

240 pages — 15 €
Parution : mars 2022
Photo couverture : Jeremias Gonzalez
Graphisme couverture : Marie Antunes
ISBN : 978-2-9573915-3-0

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